Cómo protegerse del VPH

El virus del papiloma humano (VPH) es la causa viral de las verrugas genitales. Estas pequeñas y duras protuberancias se contagian por contacto sexual, por lo que cualquier persona que haya mantenido relaciones sexuales corre el riesgo de contraer el VPH. Las verrugas genitales pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, no sólo dentro de la boca y la garganta. También pueden estar causadas por otros virus, como el VIH o la hepatitis B. Hay más de 40 tipos de VPH, pero sólo unos pocos afectan a los humanos. Los otros 39 tipos se encuentran en animales y plantas y no se sabe que causen enfermedades en los seres humanos, ¡todavía!

¿Qué es el VPH?

El virus del papiloma humano es un virus común que infecta las células del sistema inmunitario. Produce proteínas que causan cáncer y también provoca verrugas. Los seres humanos se infectan por contacto con células infectadas, normalmente cuando una célula infectada está presente en la boca, la vagina o la zona anal. Estas células también pueden estar presentes en la piel, los pulmones y el cerebro. Estas células se denominan células de la piel, de la cavidad genital y oral, y de las glándulas pasquilas, respectivamente. La forma más común de contraer el VPH es a través de la boca, las manos y los pies sucios, abarrotados y sin cerrar. Las células infectadas también pueden transmitirse a través de llagas, cortes y otras brechas en la piel. Estas células son visibles como pequeñas protuberancias, llamadas pápulas, en las partes del cuerpo mencionadas anteriormente, así como en la boca y el ano. Otras formas de contraer el VPH son las relaciones sexuales, el uso de ciertas lociones corporales y el contacto piel con piel, como compartir ropa, guantes o vasos. La clave para prevenir el VPH es lavarse la boca y las manos a menudo con agua y jabón, especialmente después de ir al baño, comer o utilizar un juguete sexual. Asimismo, asegúrese de que sus parejas sexuales se lavan las manos después de estar en contacto con usted. Y, si tienes acceso a una lavadora o a un tendedero, utilízalos para lavarte las manos. También puede utilizar un guante ajustado o una toalla de papel limpia y seca para amortiguar el sonido mientras se enjuaga la boca, se lava las manos y realiza otras acciones.

Verrugas genitales

Las verrugas genitales, también llamadas infecciones primarias por VPH, son el tipo más común de infección por VPH. Suelen aparecer durante la adolescencia y los 20 años, y están causadas por el virus de Epstein-Barr. Las verrugas genitales son muy comunes, especialmente en mujeres menores de 35 años. Pueden aparecer en cualquier lugar de los genitales, pero son más comunes en los labios y en el interior de la vagina. Algunos tipos de verrugas genitales pueden ser muy persistentes y convertirse en úlceras persistentes que pueden infectarse. Estos tipos de verrugas se denominan condilomas y suelen ser benignos. Sin embargo, pueden convertirse en cancerosas y extenderse a la piel, los huesos y los ganglios linfáticos. Un tipo de verruga genital, denominada quiste intersticial, se produce entre la piel y la vejiga o el intestino. Este tipo de verruga suele desaparecer por sí sola, pero puede resultar molesta si persiste.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y el herpes genital.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus más conocido asociado a la mononucleosis infecciosa. También causa una afección cutánea llamada enfermedad de Kawasaki, que afecta a la boca y los labios, provocando el característico enrojecimiento e hinchazón de la cara. El VIH también puede causar herpes genital, una afección en la que aparecen llagas en el interior de la zona genital. El VIH y el herpes genital son muy parecidos, por lo que si contraes ambos tipos, es probable que también tengas herpes genital. Teniendo en cuenta esto, es probable que también contraiga el VIH. Por lo tanto, cualquier persona que muestre signos de ambas afecciones debe someterse a una prueba de ambas afecciones para descartar la posibilidad de no tener ninguna de ellas.

Opciones de vacunación

Hay varias formas de prevenir y controlar el contagio del VPH. La primera opción es la vacunación. Para protegerse del VPH, hay que vacunarse. Sin embargo, no es algo seguro. Sólo el 30% de las personas a las que se recomienda la vacunación se vacunan realmente. Es importante mencionar a su médico que ha recibido la vacuna si no está seguro de si la necesita o no.

Conclusión

Las verrugas genitales son pequeñas protuberancias duras causadas por el virus del papiloma humano. Se contagian por contacto sexual y se pueden prevenir con una higiene adecuada. Para evitar la aparición de verrugas genitales, utilice la protección adecuada cuando mantenga relaciones sexuales. Además, límpiese bien las manos después de realizar cualquier tipo de contacto corporal. Por último, si está infectado por el VPH, es importante que se someta a una revisión por parte de un médico para determinar el mejor curso de acción.

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